¿Qué relación tienen la vitamina D y la diabetes?

Vitamina D

Mucho se ha hablado en los últimos meses de la vitamina D y su relación con la COVID-19 y/o sus propiedades beneficiosas más allá de las óseas, que todos conocemos. Pues bien, tras mucho cruce de opinión y mucho bulo de todas las posiciones, en este artículo vas a descubrir qué nos dice exactamente la ciencia de la vitamina D con respecto a la salud en general y la diabetes en particular.

¿De dónde se obtiene la vitamina D?

Sabemos que la principal vía de obtención de la vitamina D para los humanos es a través de la producción que generamos tras la exposición al sol. Por ello, resulta extraño saber que los países con menos acceso al sol tienen mayores niveles que los de las zonas mediterráneas. Pero, ¿sabes qué? Existe una explicación: Los gobiernos de países nórdicos como Finlandia, Islandia, Reino Unido o Suecia hace años que utilizan la suplementación de vitamina D en toda la población a través de la fortificación de alimentos de consumo habitual (1).

Por el contrario, en los países Mediterráneos como España, la baja exposición al sol debido a elevadas temperaturas, el uso de protectores solares o incluso el bajo consumo de alimentos ricos en esta vitamina, ha provocado que las poblaciones presenten niveles muy bajos de vitamina D (2). En concreto, hemos observado que las deficiencias de vitamina D en los últimos años ya rondan el 80% de prevalencia (3).

¿Qué relación tienen la vitamina D y la diabetes?

La vitamina D es una hormona esencial en diferentes procesos de nuestro cuerpo. Conocemos con total seguridad su papel en la absorción y en el mantenimiento del calcio para permitir la mineralización ósea (creación del hueso) y evitar la desmineralización ósea (fragilidad del hueso), pero no es su único aporte descrito. Esta vitamina también trabaja en procesos mucho más internos como en los procesos de inflamación, en el sistema inmune, en el crecimiento celular y en el metabolismo, por ejemplo (4).

La importancia de la vitamina D en personas con diabetes

En los últimos tiempos, se ha hablado de la importancia de la vitamina D en procesos immunológicos debido a que algunas células del sistema inmune tienen receptor de vitamina D y parece que, en general, la presencia de esta vitamina estimula las respuesta immunitaria (5). Por ello, niveles correctos de vitamina D pueden disminuir el riesgo de infecciones (6). En concreto, existen estudios que demuestran efectos protectores de la suplementación con vitamina D sobre infecciones respiratorias como la gripe (7) aunque con la COVID-19 aún es necesario algunos estudios más (8).

Y, justamente por esa relación con el sistema immune, se ha pensado que la vitamina D podría relacionarse con enfermedades autoimmunes como la Diabetes Mellitus tipo 1 (DM1). Sabemos que la DM1 es causada por un proceso en el cuerpo que, por error, se destruyen las células productoras de insulina en el páncreas. El papel de la vitamina D en los primeros años de vida es importante, no solo para el desarrollo del sistema immune, sino también para la autotolerancia (evitando por ejemplo esos errores de destrucción de células propias como si fueran ajenas con la premisa de proteger nuestro cuerpo como en la DM1). Se ha visto que, en concreto, las personas con DM1 tienen más deficiencia de vitamina D y aumentar los niveles podría prevenir el desarrollo de la enfermedad. Y, aunque no se ha podido demostrar que la suplementación con esta vitamina sea un tratamiento efectivo como método para revertirla una vez la patología está ya instaurada, podría ser de ayuda para prevenir el desarrollo de otras complicaciones asociadas a la diabetes (9) (10).

Por otro lado, hemos comentado que la vitamina D tiene un papel en el metabolismo y, en concreto, este es crucial en el del calcio además de sus propiedad anti-inflamatorias. Ambas funciones son importantes en el desarrollo de la Diabetes Mellitus tipo 2 (DM2). En concreto, se ha observado que los niveles de vitamina D tienen un efecto determinante en el desarrollo de la propia enfermedad a través de cambios en la glucosa en sangre (11). Y estos, pueden ser determinados por mejoras en el estado de resistencia a la insulina que se encuentran la mayoría de las personas que sufren DM2 (12).

Tanto para la DT1 como para la DT2 es necesario que se realicen más ensayos clínicos con suplementación de vitamina D para ver si realmente su uso está justificado, no solo en el tratamiento de estas enfermedades sino que tampoco se sabe qué ocurre en la población sana. De hecho, no existe la recomendación actual ni de analizar los niveles de vitamina D a la población ni suplementarlos en el caso de presentar deficiencia si no se presentan síntomas asociados (3).

Por ello, además de esperar que la ciencia indague un poco más en este tema, cualquier duda que tenga, por favor, contacte con su especialista para que le recomiende no sólo el mejor tratamiento sino el mejor abordaje terapéutico.

Referencias:

  • 1. Niedermaier T, Gredner T, Kuznia S, Schöttker B, Mons U, Lakerveld J, Ahrens W, Brenner H; . PEN-Consortium. Vitamin D food fortification in European countries: the underused potential to prevent cancer deaths. Eur J Epidemiol. 2022 Apr;37(4):309-320. doi: 10.1007/s10654-022-00867-4. Epub 2022 May 6. PMID: 35524028; PMCID: PMC9187526.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 2. Lips P, Cashman KD, Lamberg-Allardt C, Bischoff-Ferrari HA, Obermayer-Pietsch B, Bianchi ML, Stepan J, El-Hajj Fuleihan G, Bouillon R. Current vitamin D status in European and Middle East countries and strategies to prevent vitamin D deficiency: a position statement of the European Calcified Tissue Society. Eur J Endocrinol. 2019 Apr;180(4):P23-P54. doi: 10.1530/EJE-18-0736. PMID: 30721133.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 3. Díaz-Rizzolo DA, Kostov B, Gomis R, Sisó-Almirall A.. Paradoxical suboptimal vitamin D levels in a Mediterranean area: a population-based study. Sci Rep. 2022 Nov 16;12(1):19645. doi: 10.1038/s41598-022-23416-1. PMID: 36385623; PMCID: PMC9668982.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 4. National Institutes of Health - . Office of Dietary Supplements. Vitamin D. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 5. Mathieu C. . Vitamin D and the immune system: getting it right. IBMS Bonekey. Springer Nature; 2011; 8 (4): 178-86. . Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 6. Aranow C.. Vitamin D and the immune system. J Investig Med. 2011 Aug;59(6):881-6. doi: 10.2310/JIM.0b013e31821b8755. PMID: 21527855; PMCID: PMC3166406. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 7. Martineau A.R., Jolliffe D.A., Hooper R.L., Greenberg L., Aloia J.F., Bergman P. . Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data. BMJ. 2017;356. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 8. Bassatne A, Basbous M, Chakhtoura M, El Zein O, Rahme M, El-Hajj Fuleihan G. . The link between COVID-19 and VItamin D (VIVID): A systematic review and meta-analysis. Metabolism. 2021 Jun;119:154753. doi: 10.1016/j.metabol.2021.154753. Epub 2021 Mar 24. PMID: 33774074; PMCID: PMC7989070.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 9. Yu J, Sharma P, Girgis CM, Gunton JE.. Vitamin D and Beta Cells in Type 1 Diabetes: A Systematic Review. Int J Mol Sci. 2022 Nov 20;23(22):14434. doi: 10.3390/ijms232214434. PMID: 36430915.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 10. Nascimento BF, Moreira CFF, da Fonseca ER, Fedeszen PMK, de Paula TP, de Sena ASS, de Almeida NFA, Bandeira Filho OCS, Curval DR, Padilha PC. . Effects of vitamin D supplementation on glycemic control of children and adolescents with type 1 diabetes mellitus: a systematic review. J Pediatr Endocrinol Metab. 2022 Jul 18;35(8):973-988. doi: 10.1515/jpem-2022-0044. PMID: 35850934.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 11. Mohammadi S, Hajhashemy Z, Saneei P. . Serum vitamin D levels in relation to type-2 diabetes and prediabetes in adults: a systematic review and dose-response meta-analysis of epidemiologic studies. Crit Rev Food Sci Nutr. 2022;62(29):8178-8198. doi: 10.1080/10408398.2021.1926220. Epub 2021 Jun 2. PMID: 34076544. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
  • 12. Rafiq S, Jeppesen PB. . Vitamin D Deficiency Is Inversely Associated with Homeostatic Model Assessment of Insulin Resistance. Nutrients. 2021 Dec 3;13(12):4358. doi: 10.3390/nu13124358. PMID: 34959910; PMCID: PMC8705502.. Consultado el 19 de diciembre de 2022.
Diana Díaz

Diana Díaz

La Dra. Diana Díaz Rizzolo es Nutricionista con Máster en Medicina Traslacional y en Biomedicina. Es Doctora con mención internacional por la Facultad de Medicina de la Universitat de Barcelona con estancia en el Imperial College de Londres. Diana es investigadora en el Institut d'Investigacions August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y profesora en la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

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